Estructura de estacionamiento solar

El caso de los estacionamientos de energía solar

¿Sabía que la mayor parte de la energía solar se genera en esos días calurosos y soleados cuando los acondicionadores de aire sobrepasan el límite de energía y amenazan con sobrecargar la red eléctrica? Cuando la demanda alcanza su punto máximo, también lo hace la producción de energía solar, por lo que los paneles solares realmente reducen la demanda en los sistemas de las centrales eléctricas en el momento exacto. No solo eso, sino que los paneles solares producen energía de forma limpia y silenciosa justo donde se consume, lo que evita problemas de suministro de energía causados ​​por redes de transmisión sobrecargadas.

Marquesina solar para parking comercialLos paneles solares han encontrado un nuevo hogar prometedor en marquesinas sobre los estacionamientos comúnmente adyacentes a edificios comerciales e industriales. Y allí, no solo producen la energía limpia necesaria, sino que también brindan sombra a los automóviles estacionados e inhiben gran parte de la "quema" nocturna causada por el asfalto que retiene el calor y las islas de calor térmico alrededor de nuestras áreas urbanas.

Las marquesinas de los estacionamientos en áreas urbanas ricas en asfalto son un lugar natural para ubicar los paneles de energía solar. Los paneles se pueden orientar fácilmente hacia el sol, lo que optimiza la producción de energía cuando más se necesita. Google, Inc., por ejemplo, ha instalado sus propias marquesinas solares de estacionamiento que satisfacen hasta el 30% del consumo eléctrico en su sede en Mountain View, California.

Nadie puede afirmar que las estructuras de estacionamiento solar serían estéticamente desagradables, ya que la mayoría de los estacionamientos ya carecen de atractivo visual. Son una aplicación estricta de la máxima “la forma sigue a la función”. La instalación de paneles solares en las estructuras de estacionamiento solo continuaría con esa premisa, solo que la forma tendría muchas más funciones.

Si bien las cocheras solares pueden reducir el uso máximo de energía, han sido un recurso pasado por alto en gran parte debido a la mala planificación y la disponibilidad limitada. El obstáculo se ha superado en los últimos meses a medida que los fabricantes se preparan para las regulaciones pendientes de "energía limpia" en todo el país. ¿Qué pueden hacer las ciudades para fomentar el uso de este entorno natural para producir energía? Una opción sería incorporar estructuras de estacionamiento solar en los requisitos del código de zonificación y construcción municipal en sus esfuerzos por aliviar las cargas de verano en la red eléctrica.

Estructura de estacionamiento comercial solarLa mayoría de las ordenanzas municipales de zonificación ya exigen un número mínimo de estacionamientos en relación con los pies cuadrados del edificio al que dará servicio el lote. Regulan el tamaño de las plazas de aparcamiento, la cantidad de las mismas y el paisaje circundante. ¿Por qué no exigir un porcentaje mínimo de espacios cubiertos que produzcan energía para mitigar el aumento de la demanda de electricidad en las horas pico creado por la nueva construcción?

La base legal para tal requisito no es diferente a las normas de instalación de un estacionamiento en primer lugar: para mitigar el impacto. Cuando cierto desarrollo aumenta la demanda de energía ya escasa durante las horas pico, el requisito del estacionamiento solar ayudaría a aliviar esta demanda en las horas pico. Después de todo, las enormes unidades de aire acondicionado para la mayoría de los complejos comerciales e industriales sin duda aumentan el riesgo de un corte de energía en los días calurosos de verano, por lo que parece razonable que estos desarrollos mitiguen este riesgo con cocheras solares que producen energía limpia.

¿Es esto una carga para las empresas o los desarrolladores? En la actualidad, el gobierno federal y varios gobiernos estatales ofrecen generosos subsidios de energía en forma de créditos fiscales a los propietarios y desarrolladores de la producción de energía en un esfuerzo por reducir los costos de instalación para generar energía solar limpia. Desafortunadamente, muchas casas existentes y desarrollos residenciales se colocaron en sus lotes sin tener en cuenta la exposición solar ideal. Muy pocos tejados están correctamente orientados para maximizar los recursos solares y, con frecuencia, el paisajismo lo inhibe aún más. Cuando se considera que muchos estacionamientos en desarrollos comerciales a menudo ocupan más espacio que los propios edificios, incorporar estas áreas a la producción de energía solar ofrecería una economía de escala que expandiría la producción de paneles solares, aumentando así su efectividad y valor general. Por lo tanto, los estacionamientos solares en desarrollos comerciales harían un uso mucho más efectivo de los subsidios gubernamentales.

Tampoco deben pasarse por alto los beneficios empresariales de los que disfruta directamente la empresa comercial. De hecho, solo desde el punto de vista comercial, un sistema de estacionamiento solar es una oportunidad muy convincente para aumentar la rentabilidad comercial. No se puede negar la importancia de disminuir el gasto de servicios públicos comerciales. Las mejoras de la energía solar de hoy no solo van acompañadas de generosos subsidios federales y estatales, sino que también tienen la capacidad de reducir seriamente los gastos de energía a través de recompras de empresas de servicios públicos. Dado que el costo de la energía durante las horas pico es mucho mayor que lo que se cobra fuera de las horas pico, es un conjunto ideal de circunstancias que permite que los paneles produzcan energía exactamente cuando más se necesita. Y aunque algunos podrían considerar un inconveniente que estos paneles produzcan energía solo cuando brilla el sol, este inconveniente se vuelve insignificante por el hecho de que los costos de energía son sustancialmente más bajos cuando se pone el sol. Además, los nuevos instrumentos financieros llamados Acuerdos de Compra de Energía, o PPA, permiten a los propietarios o usuarios controlar y estabilizar los costos de energía por hasta 20 años sin desembolso de capital inicial ni mantenimiento.

Las empresas gastan millones en atraer clientes de sus competidores. Si uno tuviera la opción de comprar en dos supermercados locales y uno ofreciera estacionamiento cubierto que produce energía y el otro solo ofreciera asfalto caliente y negro, ¿cuál elegiría probablemente el cliente? La respuesta es obvia. Y que la tienda haya compensado su gasto de energía a través de su propia autosuficiencia mientras le da al cliente un beneficio adicional, solo habla bien de su planificación progresiva y consideración por el cliente. Ser ecológico nunca ha sido más progresista en esta era de independencia energética. Es un hecho conocido que la buena voluntad de la comunidad y la imagen de una empresa, si bien son activos intangibles, marcan una diferencia muy real en el resultado final. Una empresa que hace su parte para garantizar que tengamos energía limpia y una menor dependencia del petróleo extranjero obtiene altas calificaciones en la comunidad. Los amplios estacionamientos sin paneles solares podrían comenzar a parecer anticuados, poco atractivos e incluso antisociales.

Y desde un punto de vista municipal, hay una razón aún más convincente para requerir estacionamientos con energía solar y es porque brindan una fuente descentralizada de electricidad de respaldo en caso de un desastre natural o un ataque terrorista. Agregar un requisito solar para todas las nuevas estructuras de estacionamiento comercial es lo correcto en cualquier ciudad y debe hacerse. Nos da energía limpia, renovable y menos dependencia del petróleo extranjero. No debemos retrasarnos. ¿Por qué esperar a que el próximo aumento en los precios de la energía en el extranjero nos tome como rehenes? ¿Alguien cree que no volverá a suceder?

Para más información, consulte la Marquesinas y marquesinas solares.